|

Cecilia Nordenstam

Cecilia ”Cicci” Nordenstam är fortfarande Sveriges mest meriterade kvinnliga pokerspelare, trots att hon under ett års tid varit borta från den internationella pokerscenen.

För tre år sedan bestämde sig Cecilia för att lägga psykologistudierna på hyllan för att istället satsa på en karriär som pokerspelare. Karriären gick spikrakt uppåt och hon blev snart en av de mest kända pokerspelarna, både på hemmaplan och internationellt. Sedan dess har hon hunnit med mycket. Förutom att hon flyttat till en pampig lägenhet på Vasaplatsen i Göteborg har hon varit ansikte utåt för Svenska Spel under ett års tid och här i dagarna lanserar hon sin helt egna pokersajt Dead Lady.

FirstPoker fick chansen att träffa henne under ett av alla jobbrelaterade besök i Stockholm. Hon tog emot oss i sin svit på Berns hotell där vi ägnade en hel dag åt att prata om karriären, hennes nya satsning och hur det är att vara kvinna i en så mansdominerad miljö.

Vi har inte sett mycket av dig under det senaste året. Varför?

”I höstas avslutade jag och Svenska Spel vårt samarbete. Därefter har jag ägnat en hel del tid åt att fundera och komma fram till vad jag ska ägna mig åt. Att jag ska fortsätta med poker har hela tiden varit en självklarhet, frågan har bara varit under vilka former.

Jag har dels filat på mina egna idéer och så har jag även diskuterat samarbete med olika aktörer. Slutligen bestämde jag mig för att sätta mina egna planer i verket och kom i kontakt med några killar från Stockholm som kommer från en närliggande bransch.”Äventyraren Johan Ernst Nilsson, som är känd för sina ”Seven Summits” (han har bestigit de sju högsta bergen i varje världsdel), är en god vän till Cicci. Det var när hon berättade om sina planer för honom som han kopplade ihop henne med några av sina vänner på Caliber Media. Tillsammans började de smida planer och siktade på något stort. ”Som tjej och pokerspelare har jag alla förutsättningar att ta fram en perfekt sajt för tjejer som gillar att spela. Det handlar inte om att sajten ska vara en Barbie-dröm i rosa. Istället kommer våra turneringar, aktiviteter och i framtiden även live-events vara skräddarsydda för att tjejer ska trivas.”

Men behöver tjejer verkligen en egen pokersajt?

”Jag har klarat mig ganska bra med dem som finns, men samtidigt har jag retat mig en del på sättet många marknadsför sig på, och deras kampanjer. Allting är anpassat för killar. Jag vill att den här sajten ska ha allt som jag saknat och lite till. Deadlady.com kommer inte bara vara en pokersajt utan en komplett spelsajt. Eftersom jag är tjej så är vissa saker tjejgrejer, men min förhoppning är även att killar ska trivas utmärkt där. Jag började uppskatta mjukvaran Boss under min tid hos Svenska Spel och har därför valt att arbeta med den. Sajten lanseras i juni.”

Så med andra ord kommer vi inte att få se utvikningsbilder på dig för att lansera sajten som de flesta andra pokerbolag verkar vilja använda sig av?

”Nej, självklart inte. Jag vill ju vara en förebild som mamma, pokerspelare och kvinna.”

Eftersom sajten riktar sig mot kvinnor, vad har du för tips till tjejer som precis kommit in i pokervärlden?

”Det lönar sig inte att spela dum. Det lönar sig absolut inte att vara en bitch. Se till att skaffa bra vänner i pokervärlden. Man stöttar varandra när det går dåligt, och firar ihop när det går bra.”

Tycker du att det är någon skillnad på tjejer och killar som pokerspelare?

”Man kan ju inte bortse ifrån att det finns generella skillnader mellan tjejer och killar, men poker är en sport för individer och man tävlar som individ. Den lilla andelen tjejer man möter ute på turneringarna är extremt intresserade och kunniga så den gruppen höjer sig antagligen över genomsnittet.”

Cicci slog igenom 2005 och tillhörde Sveriges första pokerteam tillsammans med bland andra Alex Stevic, Tobias Persson, William Thorson och Ken Lennaárd. Innan dess hade hon redan gjort sig en rejäl hacka på nätet och vunnit över en halv miljon på några månader. I och med det nya kontraktet fi ck hon nu chansen att spela i internationella sammanhang och detta gjorde hon med bravur. Under det första året spelade hon 18 stora turneringar och tog pris i sex av dem.

Tror du att du har behandlats annorlunda för att du är tjej?

”Jag tror att jag fått en hel del oförtjänt kritik, men det beror givetvis på att jag synts så mycket. Självfallet syns man mer när man utmärker sig på något sätt. Jag har inga upp- och nerpåvända solglasögon eller rosa hår, utan det har räckt att vara tjej för att synas. Självklart har jag haft fler fördelar än nackdelar av uppmärksamheten, men jag känner också ett stort behov av att hävda mig och bevisa att jag faktiskt kan spela poker.”

Fenomenet Cecilia Nordenstam har stötts och blötts ganska mycket de senaste åren. Vissa anser att hon är överskattad, men de flesta proffs jag talat med är av en annan uppfattning. De som mött henne vid pokerbordet är övertygade. Hon är inte bara förtjusande och har en charm som får de flesta på fall, utan hon är även en skicklig pokerspelare.

Hur ofta spelar du poker?

”Jag spelar mer eller mindre varje dag om tillfälle ges. Det kan vara med en kopp kaffe på morgonen eller på kvällen när min son Noah har gått och lagt sig. Om jag ändå är hemma och slöar spelar jag hellre än kollar på TV.

Vad spelar du?

”Jag har definitivt gjort mina största vinster på turneringar, men en av mina favoritböcker heter Flow och handlar om hur man ska balansera rädsla och tristess för att prestera på topp. Den kunskapen applicerar jag mycket när jag spelar poker. Det gäller att hålla insatserna tillräckligt höga för att inte vara uttråkad, men ändå inte livrädd. Jag växlar också gärna mellan olika former av poker trots att jag är bäst på No Limit Texas Hold’em. Jag känner att det gör att jag håller mig alert när jag får tänka till lite mer. Min absoluta favoritform av poker är heads up-matcher. Då får jag chansen att fokusera utan att få damp!” säger Cicci och skrattar.

”Jag spelar gärna många bord eftersom jag är rätt rastlös av naturen, men när jag spelar många bord håller jag dem helst inom samma pokerform. Jag är periodare när det kommer till poker och alla dess former. Sit & Gos är en grindfavorit och MTTs [flerbordsturneringar] är en favorit när jag har mycket tid. Kontantspel brukar jag mer ha som ett komplement när jag spelar en MTT. När jag spelar Sit & Gos spelar jag helst bara sådana. Jag sitter av bekvämlighetsskäl med laptopen i soffan, så det bästa är att spela tre till fyra bord åt gången och hålla hög koncentration på alla. Min demon när det kommer till liveturneringar är att jag blir uttråkad. Det är ofta väldigt långa dagar och många deltagare. Jag försöker motverka tristessen med att prata med spelarna på bordet. Förutom att det är trevligt så lönar det sig ofta i slutändan när man är uppe i en pott mot dem.”

Cecilia har alltid varit en tjej som gillar utmaningar och har alltid valt sin egen väg för att uppnå sina mål. Hon hade sökt in till naturvetenskaplig linje, men valde efter några veckor att inte gå kvar. Cicci, som då var självförsörjande, var för rastlös för att sitta vid skolbänken och ville mycket hellre resa och se världen.

”Jag lyckades övertyga mina föräldrar [som båda är akademiker] att det var smartare att ha roligt nu och komma in på universitetet med ’25-4-regeln’ senare.” Sagt och gjort. Cicci flyttade till Rivieran och spenderade ett par år där tillsammans med några vänner.

Här blev hon även erbjuden ett kontrakt med en modellagentur, men hon valde att tacka nej. År 1999 flyttade hon tillbaka till Göteborg och bestämde sig för att skaffa barn med sin dåvarande pojkvän. År 2000 föddes sonen Noah som nu är åtta. 2004 var Cicci 25 år och skrev högskoleprovet som planerat. Resultatet 2,0 räckte för att komma in var hon ville. Valet gick till psykologprogrammet och hon startade där samma år.

”Jag valde psykologprogrammet för att jag tyckte att ämnet lät intressant och att det i framtiden skulle innebära ett intressant jobb med flexibla arbetstider. För mig är det viktigt att alla dagar inte är likadana och att jag har stor frihet över min egen tid.” Men när Cicci insåg att hon skulle komma att tjäna mer pengar på sina färdigheter som pokerspelare valde hon att hoppa av studierna.

”Pokern ger mig maximalt med frihet. Det är mitt stora intresse och jag är tacksam att jag kunnat försörja mig på det så pass länge. Min identitet ligger inte i mig som pokerspelare, men så länge jag tycker det är roligt och allt rullar på som nu så kommer jag fortsätta att ägna mig åt det.”

Hur stor är din bankrulle?

”Som för alla andra pokerspelare varierar den. Jag måste erkänna att kraftiga variationer håller mig pigg och alert, men jag ser till att kunna hålla mig på en hög levnadsstandard och aldrig bli orolig för att pengarna inte ska räcka.”

Är du en gambler?

”Ja, definitivt. Jag gillar spänningen och slumpmomentet i spel. När jag fyllde 18 bänkade jag mig vid Black Jack- och Rouletteborden på nattklubbarna. Under min korta gymnasietid spenderade jag mer eller mindre all tid åt att spela Seven Card Stud och Chicago i kafeterian. Numera ägnar jag mig bara åt de pokerformer som jag tycker är tillräckligt lukrativa.”

Jag har hört att du sysslade en del med politik innan du började spela poker. Är det något du fortfarande är engagerad i?

”Nej, inte längre, men jag var väldigt involverad i den feministiska rörelsen och jag engagerade mig mycket mot rasism. Det hör ju tonåren till att vara mer radikal, men jag känner fortfarande starkt för jämlikhet och rättvisa. Jag skulle dock inte kalla mig för feminist längre. För det första har ordet en negativ klang och jag tycker att det lägger mer börda på kvinnor än tvärtom. Kvinnor ska lyckas i hemmet, som mammor, som karriärkvinnor och som vänner. Detta för att vi ska ha ett jämställt samhälle. Männen har inte alls lika stor press på sig att prestera på alla dessa punkter. För mig är familjen bra mycket viktigare än en karriär.”

Vad händer i höst?

”Jag kommer att fortsätta spela på nätet och sen ser jag verkligen fram emot att börja spela på EPT-touren igen. Jobbet med Deadlady.com och dess utveckling kommer att uppta en stor del av min tid och det känns självklart jättekul att äntligen få realisera mina idéer.”

I början av juni var det dags för Cecilia att äntra den stora pokerscenen igen och vad kan väl vara bättre än att då spela det största som går: World Series of Poker. Hur det gick för henne ser du i kommande nummer av FirstPoker. Vi önskar henne all lycka till vid pokerborden framöver och med den nya karriären.

Kort URL: http://www.firstpoker.se/?p=5377

Inlagd av den 8 aug. Arkiverad under Reportage. Du kan följa alla kommentarer via RSS 2.0. kommentera och pingar är avaktiverade.

Kommentarer är inaktiverade

Dela med dig

| Mer

Senaste kommentarer